זכרון ופעילות המוח

מאת ד"ר מינה פארן

צמחים בעלי כושר לשפר את הזיכרון ואת הפעילות הקוגנטיבית של המוח מכונים nootropics. לאחרונה נערכים מחקרים אינטנסיביים על צמחים בעלי פעילות נואוטרופית ועל מנגנון הפעולה שלהם. נחקרים צמחים שהיו ידועים כמגבירי זיכרון ברפואה המסורתית בתרבויות שונות ומנסים את השפעתם על דמנציה, שהיא הידרדרות מתקדמת של תהליכים שכליים (ואחד ההיבטים של אלצהיימר).

נקבעו שלושה מנגנונים עיקרים לפיהם פועלים הצמחים הנואוטרופיים.

1. צמחים בעלי פעילות נוגדת חמצון.

המרכיבים האחראים לפעילות נוגדת חמצון הם: פלבנואידים, אנתוציאנינים, פרוציאנידינים, טאנינים,חומצות פולי פנוליות.

הם מנטרלים רדיקלים חופשיים, ומונעים נזק לקרומי התאים, לכלי הדם, לחלבונים ולתאי עצב.

הצמחים המכילים פלבנואידים העוברים את מחסום הדם- מוח וחודרים אל רקמות המוח, מאפשרים זרימה תקינה של דם למוח ולרקמות אחרות, מגבירים ספיגה של גלוקוז וחמצן על ידי התאים ומונעים הרס של תאי עצב שהם רגישים במיוחד לחמצון.

דוגמאות:

מרוה רפואית- Salvia officinalis

רוזמרין רפואי- Rosmarinus officinalis

אזוב מצוי –Majorana syriaca

גינקו בילובה Ginkgo biloba

רודיולה Rhodiola rosea

בקופה Bacopa monieri

וינקה גדולה, קטנה Vinca major, minor

 

2. צמחים הפועלים על הציר היפותלאמוס- היפופיזה- אדרנל.

המרכיבים האחראים לפעילות זו הם ספונינים טריטרפניים או סטרואידליים. הם פועלים באמצעות מנגנון של חיקוי- mimetic, ומתקשרים לרצפטורים של הורמונים קורטיקוסטרואידיים.

במצב של stress הגוף מייצר קורטיזול כדי להפחית את הלחץ. עודף קורטיזול גורם נזק לתאי עצב, ללב, לכלי הדם ולעצמות. מתח ממושך גורם לניוון של תאי עצב.

הצמחים מחקים את פעילות הקורטיקוסטרואידים ומעכבים שחרור מוגזם של קורטיזול. הם מגינים על תאי העצב מפגיעה וניוון, ומסייעים לשיפור הזכרון והכושר הקוגנטיבי.

דוגמאות: מיני ג'ינסנג, Rhodiola rosea, Maca, Withania somnifera, Eletherococcus

 

3. עיכוב האנזים acetylcholine esterase.

צמחים הפועלים לפי מנגנון זה גורמים לעליה בריכוז אצטיל כולין בתאי המוח ולהגברת פעילותו המעוררת. בשנים האחרונות הוצאו לשוק כמה תרופות נגד אלצהיימר הפועלות לפי מנגנון זה.

דוגמאות: השמן הנדיף של מיני מרוה, פקעות של מיני נרקיסים.